四色鱼和神秘女郎

魔鬼听了他的话,大笑着走到他面前,说:“跟我来吧,渔夫!”老渔夫诚惶诚恐地跟在它的后面,不敢相信自己能死里逃生。他们走啊走,走过城市郊区,又翻过一座山,来到一处没有人烟、四面环山的空旷之地。举目望去,一个湖泊映入渔夫的眼帘,它在这块地的正中央。来到湖边后,魔鬼命令渔夫撒网捕鱼。渔夫朝水里一望,简直惊呆了,他从来没见过色彩这么鲜艳的鱼,有白的、红的、蓝的,还有黄的,一共四种颜色。他撒了一网,慢慢拉上来,看看网里,不多不少捕到四条鱼,而且恰恰是每种颜色一条。他见到这些欢蹦乱跳、颜色各异并招人喜爱的鱼儿,心里高兴极了。

这时,魔鬼对渔夫说道:

“你把鱼带去交给国王,他会给你让你发家致富的东西。希望你接受我的歉意,我能够做的也就是这件事了。我被关进瓶中在海底足足待了一千八百年,现在才看到外面的世界,别的事情我实在无能为力了。记住,每天你只能在这个湖里打一网鱼。就这样吧,我把你交给安拉了。”说完,它一跺脚,就听轰的一声,地面裂开一道缝,转瞬间它便遁入地内不见了。

渔夫踏上回城的路,心里还在为自己见到魔鬼的这一番经历而惊叹不已。他带着打到的鱼走回家中,拿来一个盆倒满水,把鱼放在里面。鱼儿入水,顿时欢实起来,你撞我我撞你地在盆里来回游动。随后,渔夫按魔鬼的吩咐,将盆顶在头上朝王宫走去。

老渔夫拜见国王,把鱼献了上去。国王看了这几条鱼,深以为异,不禁拍案叫绝,因为见到如此品类和形状的奇鱼在他这一辈子还真是第一遭。国王开口道:

“把这几条鱼给那擅长烹饪的女奴拿去,叫她做来给我吃!”

这个女奴是罗马国王三天前送来的礼物,国王正好利用这个机会试试她的手艺。宰相忙把鱼送到女奴那里,吩咐她做一道煎炸活鱼,并对她说:

“你听好了,国王陛下令我转告你,说是骡子是马得拉出来遛遛。今天是你露一手的时候,你好好做,这可是人家献给国王的礼物啊。”

叮嘱完她,宰相又回到国王身边。国王让他赏渔夫四百第纳尔,他立即照办,把钱给了渔夫。渔夫将钱揣在怀中,心里那份高兴就别提了,乐颠颠地奔回家向老伴报告喜讯,然后出门为一家老小买了各自需要的东西。

渔夫这头暂且不表,我们再回过来看看那准备大显身手的女奴。只见她拿过鱼,拾掇干净,整齐地摆放在煎锅里,一面煎好后,开始煎另一面。谁知就在她将鱼翻过身来的一刹那,厨房的墙壁突然裂开一道缝隙,一位美貌惊人的少女从墙内飘然而出。她亭亭玉立,体态匀称而轻盈;鹅蛋形的面庞,其线条、布局和轮廓让人既无可挑剔又无法形容;两弯描画得恰到好处的修细的黛眉,挂在娴雅清秀的脸上,起着画龙点睛的作用。她额上蒙一块丝毛混织的蓝色头帕;耳边拖垂着两串晶莹剔透的耳坠;几只金光灿灿的手镯在其玲珑的细腕上闪闪烁烁;纤纤十指上,几枚炫目的戒指交相辉映,上面镶嵌的宝石颗颗价值连城。这位少女姗姗移至灶台侧畔,用手里拿着的一根藤条点点煎锅,张嘴说道:

“鱼儿鱼儿你快讲话,过去的诺言还信守吗?”

那个女奴分不清眼前见到的是人是仙还是鬼,吓得昏了过去。少女又把刚才的话重复了两遍,只见躺在锅里的四条鱼齐刷刷地抬起头,异口同声地回答:“是的,是的。”紧接着,它们又吟诵了两句诗:

你来我们也来,你去我们也去;

你若远走高飞,我们寸步不离。

少女听罢,将锅掀翻在地,然后闪身隐入墙缝内,墙随之合闭如初。女奴苏醒后,看到四条鱼全部烧得像黑炭一样焦煳,不禁自语道:“这真是头次上阵头盔破,初试锋芒剑已折。”正当她黯然自责时,宰相风风火火来到她面前催她赶紧把烧好的鱼给国王端上去。女奴一听,急得眼泪扑簌簌地往下掉,哭着向宰相叙述了事情的经过。宰相闻言,将信将疑,立即派人把渔夫叫来问话。手下人将渔夫带来后,宰相对他说,他必须马上搞到四条跟上次一模一样的鱼送来。

渔夫来到那个湖边,撒下一网,拉上来一看,不多不少整四条,白、红、蓝、黄颜色丝毫不差。他迅速返回王宫,将鱼交给宰相。宰相带着鱼来至女奴处,吩咐道:

“你当着我的面煎这几条鱼,好让我看看是否确有其事。”

女奴麻利地将鱼收拾好,放在置于火上的煎锅中。没过一会儿,墙突然裂开一道缝,那个窈窕少女走了出来,服饰打扮与女奴所述毫无二致。她用手中拿着的藤条敲敲煎锅,说:“鱼儿鱼儿快讲话,过去的诺言还信守吗?”四条鱼频频点头,张口吟道:

你来我们也来,你去我们也去;

你若远走高飞,我们寸步不离。

少女听罢,用藤条将锅掀翻,随后飘然隐入墙内,墙随即恢复了原样。宰相见状,颇为诧异,嘴中一边嘟囔着“此事非同小可,不能对国王隐瞒不报”,一边疾步去见国王。国王听了宰相的禀告后,说:“我一定要亲眼看一看。”然后他派人叫来渔夫,命他再去找四条和前两次一样的鱼,并给了三天的期限。

渔夫又来到湖边,捞了四条鱼,他立刻拿去献给国王。国王赏他四百第纳尔,然后盯着宰相,说:“你亲自下厨,就在我眼前煎炸这几条鱼。”宰相说了声遵命,立即找来煎锅,把鱼清洗干净,放入锅中。当他煎好一面,把鱼翻过来时,墙果然裂开了。所不同的是,这次不见了那位美丽少女,而是从墙里出来一个五大三粗、强壮如牛的黑奴,看上去仿佛是以身材魁梧著称的阿拉伯阿德部族中的一员似的。他手里拿的也不是藤条,而是不知从什么树上撅下来的一根绿色的粗树枝。他张开大嘴说道:“鱼儿鱼儿快讲话,过去的诺言还信守吗?”那腔调让人觉得很别扭,听起来像是在咬文嚼字似的。锅中的四条鱼一齐抬头回答:“是的,是的。”接着重复那句诗:

你来我们也来,你去我们也去;

你若远走高飞,我们寸步不离。

黑奴走到锅旁用树枝将它掀翻,然后朝出来的地方走回去。待他从众人的视线中消失,大家围上前去一看,鱼已焦煳得如同黑炭一般。国王说道:

“此事非同寻常,不可坐视不理,我看这鱼的背后定有蹊跷之事。”

话毕,当下叫人把渔夫找来,问道:

“你这鱼是从哪儿弄来的?”

“不瞒陛下,翻过城郊的一座山,有一片四面环山的空旷的平地,正中央有一湖泊,鱼就是从那儿捕来的。”渔夫老老实实地回答。

“到你说的地方需要多长时间?”国王眼睛注视着渔夫。

“差不多半个时辰,尊敬的国王陛下。”

国王心中纳闷,探奇心切,命兵士们立即随他出发,并令渔夫前头带路。渔夫暗暗叫苦,不知此去是祸是福,不禁诅咒起那该死的魔鬼来。他们登上城外的那座山,发现山下面果然有一大片他们这辈子从未见过的旷野。所有士兵连同国王本人,见了这块群山环抱之地和湖水中来回游弋的白、红、蓝、黄四种颜色的奇特之鱼,无不惊奇万分、感叹不已。

国王伫立湖畔,啧啧称赞,然后转身问众兵士及所有在场的人:

“你们当中以前可有人见过此地的这个湖泊吗?”

“从未见过,陛下!”大家众口一词。

“我以安拉起誓,”国王庄严地说道,“不把这个湖及湖中之鱼的来龙去脉搞得一清二楚,我决不回城,决不再坐在我的王座上。”说完,他下令就在这山麓下安营扎寨。兵士们搭好帐篷后,他入内坐下,召见他那位足智多谋、料事如神的宰相。他对站在自己面前的宰相说:

“我要做一件事,只告诉你一个人。我想今夜独自出行,去寻找解开这湖泊和彩鱼之谜的答案。你坐在我帐篷的门前,对想来见我的王公大臣和侍从奴仆们说,国王身体不适,心情烦躁,来者一概不见。记住,事关机密,不得让外人知道。”

宰相听后,虽然觉得有些不妥,但也无法阻止,只好依命行事。

国王乔装打扮,腰佩宝剑,神不知鬼不觉地离开营寨,消失在夜幕之中。他不停地走,从黑夜走到天明,直到暑气熏蒸、酷热难挨的中午时分,才找个地方歇了歇脚,然后又上路继续往前走。他日夜兼程,到了第三天早上,远远望见前方有一模糊的黑色物体。他一下高兴起来,心想说不定可以找到什么人打听打听关于湖和鱼的事。他加快脚步,走近前一看,原来是一座用黑色石头建造的宫殿。殿墙表面用很多铁皮包裹着,活像一个身穿铠甲的巨人。两扇大门,一关一开。

国王兴冲冲地走到门前,轻轻叩门,见无人回应,又敲了第二次、第三次,依然无人回应,接着第四次,他咚咚地使劲擂起门来,但还是听不到任何反应。他自忖:这宫殿肯定是空的。于是自己给自己壮了壮胆,抬腿迈进了大门。宫殿里边前廊后厦,别有洞天。他向前挪了几步,站在廊下高声大喊:“喂,宫中有人吗?我是远道而来的过路人,你们有什么吃的东西吗?”除了自己喊叫的回声,他什么也没听到。他不甘心,又喊了两遍,结果还是一样。他定定心,静静神,穿过走廊,径直步入宫殿中央。他环顾四周,这里虽空无一人,殿内一应俱全的陈设却历历在目。正中间是一喷泉,四只黄金制作的狮子高高在上,口中吐出晶莹透亮的清水,恰似大小珍珠落玉盘。殿的一角,有奇禽异鸟啁啾鸣啭,一张巨网将其整个罩住,令这些鸟儿有翅难飞。看见此情此景,国王既为之惊叹不已,又因为未遇到能向之询问湖泊、彩鱼、群山以及这宫殿来历的人而感到些许遗憾。望着周围一扇扇的门,他有点茫然,遂席地而坐,陷入沉思。正在这时,突然传来一阵叹息,其声哀哀,一听便知那发出声音的人早已是肝肠寸断,悲痛欲绝。国王正欲起身探个究竟,那声音又将这首诗送达他的耳际:

郁愤的心情,令我将疲惫深深藏起;

彻夜的辗转,换走我眼中浓浓睡意。

我召来怒火,你莫再烧燃我的身体;

你只有欺蒙,一味勾起我万千思绪。

我颓然兴叹,无人能为我鸣冤叫屈;

奈何命已定,只能徘徊在困厄危急。

国王听了这哀怨的诗句,一跃而起,朝着发出声音的方向走去。一间挂着门帘的客厅出现在眼前,国王掀帘而人,只见一年轻男子坐在一张半米来高的床上。这青年相貌英俊、不胖不瘦、明眸皓齿、五官端庄,宽宽的前额熠熠生辉,饱满的脸庞泛着红光,一粒龙涎香似的绿痣点在颊上。有诗为证:

青丝秀发在他额前轻轻飘荡,

宇宙间因此才分出昏暗明朗。

你走遍天下将万物一览无余,

眼底未必收入如此绝美之像。

黑眼瞳红腮颊已属相得益彰,

一颗绿痣点缀其间添花锦上。

国王见了这美男子心中甚为欢喜,向他致礼问候。后者身穿一件金线缝绣的丝绸长袍,脸部却被一抹愁云笼罩着。他坐在床上一动不动,回了礼并说道:

“先生,请原谅我不能起身相迎。”

“年轻人,我是一个国王,请你将有关湖泊、彩鱼和这神秘宫殿的事告诉我。另外我想知道你为何在此形影相吊,黯然神伤。”国王开门见山地说。

年轻人听了这话,眼泪一下像断了线的珠子般顺着腮边落下,继而失声恸哭起来。国王见状,愈发惊疑,忙问:

“什么事让你如此伤心?”

“我现在这样的情况,怎不让人伤心落泪呢!”年轻人说着撩起长袍的后襟。只见他的身体从腰部往下到脚底是一块石头,只有从肚脐往上到头发还是人形。他接着道:“国王啊,你听我讲,这事说来非常离奇,要是把它用针刻在醒目的地方,后人一定会引以为训呢。”

说完,他开始讲自己的故事。

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